Observatory of Social Conflict

On Social Conflict

Social Conflict

"Conflict" implies disagreement and antagonism between two or a few individuals. But if this disagreement is persistent and occurs not just between a few individuals but among many of them and among social groups, and if we can also speak of zero sum situations  (what an actor gets, another one won´t receive), then we are talking about social conflict. Many and widely varied definitions of social conflict can be found in social theory. Our approach to the subject is both structural and relational. We believe that the substantive part of the conflict that takes place within a human community has structural origins: it is directly and indirectly related to the form of social organization of that community (feudalism, liberalism, capitalist liberalism, neoliberal capitalism, totalitarian capitalism, bureaucratic collectivism and so on...). And, in parallel, daily conflictual interactions between individuals and groups alter the conditions of the general structural determinations and give rise, once and again, to new and changing configurations of conflict.

Selected Readings

Texto #1: Robert North, "Conflicto" y "Conflicto social" entradas de la Enciclopedia Internacional de las Ciencias Sociales, David Sills (ed.), Ed. Aguilar, Madrid, 1974. Edward J. Murray, "Aspectos psicológicos"; Robert C. North, "Aspectos políticos"; Lewis A. Coser, "Aspectos sociales".

Texto #2: Salvador Aguilar, Ordre i desordre. Manual d'estructura i canvi de les societats, capítulo 6, epígrafe 6.3: "El conflicte social", pp. 174-209, Ed. Hacer, Barcelona, 2001.

Texto #3: Lewis Coser & Bernard Rosenberg, Sociological theory: a book of readings, Macmillan, Nueva York, 1964, capítulo "Cohesion and conflict".

Texto #4: Emile Durkheim, textos seleccionados de El suicidio, Akal, Madrid.

Texto #5: Karl Marx, textos seleccionados de Miseria de la filosofía, Progreso, Moscú.

Texto #6: Karl Marx, textos seleccionados de Sociologia i filosofia social (ed. T. Bottomore & M. Rubel), Ed. 62, Barcelona, 1967 (en origen: "Pròleg a la contribució a la crítica de l'economia política", 1859).

Texto #7: Georg Simmel, textos seleccionados de Conflict, The Free Press, Nueva York, 1955, pp. 13-17.

Texto #8: Max Gluckman, textos seleccionados de Custom and Conflict in Africa, Barnes & Noble, Nueva York, 1973.

Texto #9: Lewis Coser, textos seleccionados de Las funciones del conflicto social, FCE, Mexico, 1961.

Texto #10: Ralf Dahrendorf, textos seleccionados de Sociedad y libertad, Tecnos, Madrid, 1966.

Texto #11: Antonio Gramsci, textos seleccionados de Antología, compilados y traducidos al español por M. Sacristán, Siglo XXI, Madrid, 1988.

Texto #12: Robert Merton, textos seleccionados de Ambivalencia sociológica, Espasa Calpe, Madrid.

Texto #13: Robert Merton, "Social dysfunctions" (1976), capítulo 8 de On Social Structure and Science, The University of Chicago Press, 1996, Ed. P. Sztompka.

Texto #14: Robert Merton, "Social structure and anomie", capítulo 12 de On Social Structure and Science, The University of Chicago Press, 1996, Ed. P. Sztompka.

Texto #15: Seymour M. Lipset & Stein Rokkan, "Cleavage structures, party systems, and voter alignments: an Introduction", en Lipset & Rokkan (eds.), Party Systems and Voter Alignments: Cross-national Perspectives, The Free Press, Nueva York, 1967.

Texto #16: Charles Tilly, Violencia colectiva, capítulos 1 & 2, Hacer, Barcelona, 2007.

Texto #17: Albert Hirschman, "Los conflictos sociales como pilares de la sociedad de mercado democrática", en La Política, 1, Paidós, Barcelona, 1996, pp. 93-105.

Texto #18: Bronislaw Malinowski, Crimen y costumbre en la sociedad salvaje, Ariel, Barcelona, pp. 38-41, 61-64.

Texto #19: Georges Sorel, Reflexiones sobre la violencia, Alianza Ed., Madrid, pp. 137-143.

Texto #20: Barrington Moore, "Principios de la desigualdad social", capítulo 4 de Principios de la desigualdad social y otros ensayos, Hacer, Barcelona, 2005, pp. 127-154.

Texto #21: Ted Robert Gurr, Why Men Rebel, capítulos 2-3-4, Princeton University Press.

Texto #22: Lewis A. Coser, textos seleccionados de Nuevos aportes a la teoría del conflicto social, capítulos 1, 7 & 8, Amorrortu, Buenos Aires.

Texto #23: Edward P. Thompson, "The moral economy of the English crowd in the eighteenth century", en Past and Present, 50, febrero de 1971.

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